为何在练太极拳套路时要沉肩坠肘、立身中正?

为何在练太极拳套路时要沉肩坠肘、立身中正?

在太极拳套路的习练过程中,有很多动作要求,其中一些要求就是:虚领顶悬,头容正直;沉肩坠肘,立身中正;松腰塌胯,步步太极。而这些要求都有什么意义呢?为何其他拳种没有这些要求呢?几乎所有练太极拳的人都会想到这样的问题,但能找出答案的人却极少。其原因就在于,很多练太极拳的人都不知道“松腰塌胯,步步太极”对于太极拳套路的重要性以及“太极步”是怎样走法。

为何在练太极拳套路时要沉肩坠肘、立身中正?

如图所示,走太极步是要进步走太极图的内弦(即S形);退步走太极图的外弦(即C形),而且在迈出去的脚没有落地前不能快速移动重心,也就是不能有惯性迈步。而在这样的迈步过程中,由于单腿支撑身体重量的时间较长且随着迈步腿的运动而有重心位置的变化,因而身体的平衡难度就有所提高。而为了保持身体的平衡,人体会本能地前俯后仰和耸肩抬肘,但这样的平衡动作使得大脑思维中枢对骨骼肌的控制难度增加,从而使得思维疲劳、情绪紧张,因而这样的平衡方式不是太极拳套路所要求的平衡方式。

太极拳套路所要求的平衡方式是,通过思维中枢对腰肌、腹肌和支撑腿骨骼肌的调控来保持身体重心落在支撑腿的脚掌范围内。而这样的身体平衡方式被称为“松腰塌胯”,其中“松腰”就是要在运动中减小腰腹肌肉的持续性紧张程度,从而使腰腹肌能够灵活动作,而“塌胯”则是要求支撑腿的腹股沟要下凹,从而使身体的平衡更易于维持。

对于初练太极拳套路的人来讲,“松腰塌胯”是很难做到的,因而在最初习练阶段出现前俯后仰和耸肩抬肘是不可避免的,但为了这样的动作不成为习惯性的毛病,因而习练者的思维中枢内要有虚领顶悬、头容正直、沉肩坠肘、立身中正、松腰塌胯,步步太极的潜意识,而这样的潜意识既可以对主意识起修正的作用又可以对情绪起暗示的作用,从而间接地影响运动中枢的下行控制指令。其中①.虚领顶悬的意思是,脖子上的肌肉不能紧张到僵硬的程度,而是能够灵活动作,以使得头颅就像被悬吊起来一样;②.头容正直的意思是,面容平和,没有瞪眼、咬牙的动作;③.沉肩坠肘的意思是,在迈步的过程中不能够耸肩抬肘;④.立身中正的意思是,在迈步的过程中不能够前俯后仰;⑥.步步太极的意思是,即使太极拳套路中的脚步轨迹并非都是标准的太极弦,但从脚趾到腰椎各关节的转动一定要到位,尤其是脚腕的旋转一定要标准。

在以上6个要求中①.②.是在整个太极拳套路的习练过程中都要做到的;而③.④.⑤.⑥.则是要在迈步的过程中做到的,在双脚支撑身体来动作的过程中,抬肩、抬肘和低头弯腰是一些动作的内容,是被允许的和被思维中枢控制的。其中前5个要求是实现第6个要求——“步步太极”的必要前提,而且是相互关联的和缺一不可的。

与所有的导引术套路和拳术套路相比,可以说,“步步太极”是太极拳套路动作所独有的技术要求,而这样的技术要求也就决定了太极拳套路动作的各种特点,例如,㈠. “步步太极”决定了太极拳套路动作的速度和节奏的可变化范围是很小的,是特定的,因而在习练太极拳套路动作的过程中,既不可以随意地慢打,也不可以随意地快打,其太极拳套路动作的舒缓特性绝不是通过故意放慢动作速度来实现的,而是由动作本身的技术特点所决定的;㈡.“步步太极”决定了太极拳套路的腿脚动作是圆柔的、走弧线的,而任何套路动作的下身和上身动作都是互相关联的和相互协调、相互配合的,因而“步步太极”也就决定了太极拳套路的全身动作都是圆柔的、走弧线的,而那种只是将上身动作故意走弧线的努力是不可能实现太极拳套路的圆柔特性。

作为一种既是拳术套路又是导引术套路的太极拳套路,并不只是为了外在形式上的好看而追求“步步太极”的,其之所以要这样迈步,内在原因就是,①.这样的太极步能够锻炼从脚趾到腰椎的各个关节的转动灵活性,并进而建立起通过转动关节来改变身体姿态的动作习惯来,而这样的灵活性和习惯是形成太极格斗功夫的重要基础;②.通过实现“步步太极”的技术动作来强制性地引导腹式呼吸的进行,并进而建立起腹式呼吸的生活习惯来,而这样的习惯既是练静气功所必需的、也是练太极格斗技术所必需的。

所以,“步步太极”的动作特点使得太极拳套路成为最好的定式导引术,而且完全可以用是否追求走“太极步”来衡量一种拳术套路是否属于“传统太极拳”套路。

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